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Billinghurst Cave

Grotte.  Niveau 2. Prof max : 30 m. Du bord.

Situation: Une large grotte se devine aux pieds des murailles d’un recoin de la côte nord. Elle fait partie de cette série de spots, à l’ouest de Marsalforn, tous situés sous une bande de littoral calcaire, creusé d’un damier de salines toujours en activité depuis la période romaine.

Plongée: Ici le saut droit est un vrai saut : pas moins de 3 m, alors autant s’appliquer. La grotte, embusquée dans un renfoncement de la côte et orientée plein nord, n’est guère lumineuse. Il est fortement conseillé de prendre un phare pour éclairer les parois et fouiner dans les petits éboulis rocheux. Un long et large tunnel part tout droit sous la falaise sur environ 100 m avant d’obliquer légèrement sur la gauche. (100m total length. Goes left after about 60m) Le couloir, large de 25 m et d’une hauteur de 10 m (20m), dégage un volume très impressionnant. Le fond sableux, qui commence en agrégats de petits galets, laisse progressivement la place à une couverture de fins sédiments. Tout au bout, il est possible de remonter jusqu’à une cloche d’air (ne surtout pas retirer son détendeur !). En éteignant les phares, les yeux s’habituent à la lumière et parviennent à percevoir la très faible luminosité de
la sortie.

Nos conseils : Les novices en matière de plongée spéléo devraient garder l’entrée de la grotte en vue pendant leur exploration. Mieux vaut s’équiper d’un 15 l. Une échelle a été récemment installée sur les rochers et permet de remonter directement à l’endroit de la mise à l’eau. Mais comme l’ordinateur a généralement enregistré quelques minutes de palier, on peut aussi décider de sortir à Reqqa Point, à une centaine de mètres seulement, qui propose une sortie plus commode.